Steeds minder ijs in zee rond Noordpool

Print
Britse wetenschappers hebben vastgesteld dat de hoeveelheid ijs in de zee van het Noordpoolgebied in twintig jaar tijd met zo'n 43 procent is afgenomen. Zij deden hun onderzoek vanuit Britse onderzeeërs in 1976 en in 1996 in het gebied tussen Spitsbergen (Noorwegen) en Groenland. Eén van de wetenschappers, Peter Wadham, zegt dat een soortgelijk onderzoek is gedaan vanaf Amerikaanse onderzeeërs in de regio tussen de Noordpool en de Beringstraat. Daaruit bleek ook een forse afname van de hoeveelheid zeeijs.
BR>De vermindering van de hoeveelheid ijs hangt volgens veel wetenschappers samen met het versterkte broeikaseffect, het opwarmen van de aarde door de uitstoot van gassen als kooldioxide. Anderen wijzen evenwel op een natuurlijk proces in het poolgebied waardoor de ijslagen smelten. De Britten laten zich niet expliciet uit over de oorzaken. Ze waarschuwen wel voor de grote gevolgen die de snelle afname van het poolijs kan hebben voor het klimaat in de hogere breedtegraadgebieden.