MP3 om mee te nemen

Print
Met het oog op de feestelijke winkelwoede die nu volop op gang gekomen is, besteden wij hier wat meer aandacht aan een van de meest opvallende geschenk-gadgets van deze eindejaarsperiode: de MP3-player. Samen met de nog steeds toenemende populariteit van de MP3-muziek, duiken de digitale draagbare spelers bij bosjes op. Volgens berekeningen van de Amerikaanse Cahners In-Stat Group zullen er in 2002 wereldwijd voor 60 miljard frank aan MP3-spelers over de toonbanken gaan. In 1999 was dat 'slechts' 6 miljard frank. Enkel in Europa kende de verkoop dit jaar een stijging van 80 procent ten opzichte van 1999. Pionier in de markt van de draagbare MP3-spelers was de firma Diamond, die enkele jaren geleden de MP3-walkman Rio op de markt bracht. In 1998 probeerde de Amerikaanse muziekindustrie bij de rechter nog een verkoopsverbod van de walkman te verkrijgen, tevergeefs.
BR>In een mum van tijd werden er 250.000 Rio's verkocht. Andere elektronica-fabrikanten waren niet blind voor dit succes. Waren er begin vorig jaar nog slechts een vijftal producenten van draagbare MP3-spelers, dan explodeerde hun aantal sindsdien tot meer dan vijftig. De voordelen voor de consument liggen voor de hand. Muziekfiles downloaden van het internet of vanuit je cd-collectie naar je draagbare MP3-speler is gemakkelijk en leuk. Er kan een grote hoeveelheid muziek op een klein opslagmedium (1 minuut MP3-muziek van hoge kwaliteit is ongeveer gelijk aan 1 megabyte). En de draagbare MP3-spelers zijn volledig schokbestendig, wat belangrijk is bij een walkman.

Verschillen


Omdat er nu zoveel toestellen op de markt zijn, is het voor de consument moeilijk om door het bos de bomen nog te zien. Wij kozen in de tabel hieronder vijf bekende MP3-spelers uit. De verschillen zijn soms erg groot. Zo heeft de Jukebox van Creative wel een gigantische opslagcapaciteit (zes gigabyte of 150 volledige muziek-cd's), maar hij is met zijn 25.000 frank wel een stuk duurder dan de Rio 600 (11.990 frank). De Rio 600 kan dan ook slechts in 32 megabyte of zo'n drie kwartier MP3-muziek voorzien. Het Rio-geheugen is uitbreidbaar (zelfs tot 372 megabyte), maar dat kan een erg dure zaak worden.
Wil u liever een MP3-player waarvan u het opslagmedium naar eigen believen kan verwisselen, dan zijn er bijvoorbeeld de eXpanium van Philips (werkt met cd's van 670 megabyte) en de HipZip van Iomega (met PocketZip's van 40 mb). Ook het gewicht van het toestel is niet onbelangrijk wanneer het doel van het ding is om het overal mee te dragen: zet de 45 gram van Sony's NW-E3 tegenover de 400 gram van de Jukebox. De verschillen liggen tenslotte soms ook in kleine dingen, zoals de vormgeving van de MP3-player, de gebruiksvriendelijkheid of de extra-geluidseffecten (bass-boost, equalizer). Goed informeren alvorens aan te kopen is de boodschap.
Meer info over deze en andere MP3-spelers op www.cnet.com

Duitse uitvinding


MP3 (afgeleid van 'MPEG Layer 3' ofwel 'Moving Pictures Experts Group') is een compressiestandaard om digitaal geluid, bijvoorbeeld de bits op een cd, tot twaalf keer in te perken, zonder hoorbaar verlies van kwaliteit. De MP3-compressie-techniek werd in 1992 uitgevonden door het Duitse Frauenhofer Instituut. Compressie (samenpersing) houdt in dat een geluidsbestand wordt 'kleingemaakt' tot MP3. Bij dit reductie-proces maakt men gebruik van het feit dat het menselijk gehoor enkel welbepaalde frequenties en tonen kan waarnemen. Bij MP3 worden deze tonen die voor ons, mensen toch niet hoorbaar zijn, weggefilterd. MP3 opent enorme mogelijkheden om muziekbestanden te transporteren (over het internet) of op een beperkte ruimte op te slaan. Om de verkleinde MP3-bitstroom op je pc weer afspeelbaar te maken is er speciale software voorhanden.

Toekomstmuziek


Dat de digitale MP3-muziek of de opvolgers ervan een grote toekomst voor zich hebben, blijkt uit de hoeveelheid software- en hardware-producten die er op de markt komen. Zo presenteerde Microboss zopas een MP3-speler in de vorm van een audiocassette. Je kan het ding (32 megabyte, uitbreidbaar) gebruiken als draagbare MP3-speler of je kan de cassette ook gewoon in de autoradio steken en op die manier je MP3'tjes afspelen. Richtprijs 10.500 frank. Het bedrijf SSI America zal wellicht volgend jaar de digitale wereld verbazen met zijn MP3-spelers met een gigantische opslagcapaciteit: de draagbare Neo 25 met 20 gigabyte (350 uur muziek) en de Neo 35 voor in de wagen met 81 gigabyte ruimte (1.500 uur muziek)! Ook de gsm-fabrikanten hebben ingezien dat een MP3-mogelijkheid in hun toestelletjes een extra aankoopargument kan zijn. De eerste MP3-gsm's zijn er: de SL45 van Siemens, de HPM-10 van Ericsson en de Samsung SGH-M100.

Legaal of niet


Wie aan de slag gaat met MP3, moet natuurlijk beseffen dat hij of zij het risico loopt illegaal bezig te zijn. Een muziekstuk is immers auteursrechterlijk beschermd. Het gratis downloaden van muziek van een obscure site is strafbaar. Maar er zijn gelukkig ook heel wat websites die legale MP3's aanbieden (zie randstuk). Bovendien ziet het er hoe langer hoe meer naar uit dat de platenmaatschappijen het nut van de digitale gecomprimeerde muziek beginnen in te zien en zoeken naar legale systemen om MP3's (tegen betaling per stuk of in abonnementsvorm) aan te bieden. Zo sloot Universal zopas een overeenkomst met MP3.com en deed Bertelsmann hetzelfde met Napster. Bovendien zullen nieuwe compressietechnieken, zoals MPEG 4 de mogelijkheid bieden om de muziekstukken met een soort van digitale handtekening te beveiligen. Een toepassing zou kunnen zijn dat draagbare MP3-spelers blokkeren wanneer er een illegaal muziekstuk wordt ingevoerd.