Kleinst mogelijk koolstofmolecuul lijkt op voetbal

Het kleinst mogelijke koolstofmolecuul heeft de vlakverdeling van een voetbal en heet C20. Het bestaat uit slechts twintig koolstofatomen, die in twaalf vijfhoeken tegen elkaar aan liggen. Dat zegt de Freiburgse chemicus Horst Prinzbach in het vakblad Nature.

DPA

BR>Tot enkele jaren terug waren de enige zuivere vormen van koolstof die in de wetenschappelijke wereld bekend waren grafiet (de zachtste vorm) en diamant (de hardste).

Voorheen was de C20-variant slechts in theorie bekend. De ontdekking van meerdere varianten werd in 1996 beloond met de Nobelprijs en werd beschouwd als een wetenschappelijke sensatie. C20 ontstaat evenals andere varianten bij de verdamping van grafiet door bestraling met laser en heeft slechts een levensduur van 0.4 milliseconden.