Dolfijnen noemen elkaar bij naam

Dolfijnen gebruiken zoveel en zulke ingewikkelde signalen om met elkaar te communiceren dat gesteld kan worden dat zij beschikken over 'vocaal vermogen' - een belangrijke voorwaarde voor het ontwikkelen van echte taal. Een analyse van meer dan 1.700 fluitsignalen die tuimelaardolfijnen in de Moray Firth aan de Schotse oostkust uitwisselen laat zien dat de dieren op elkaar reageren met overeenkomende signalen, vaak enkele seconden na elkaar. Volgens Vincent Janik, de Schotse bioloog die het onderzoek heeft uitgevoerd, is de communicatie van dolfijnen te vergelijken met die van de oudste mens voordat deze beschikte over een gestructureerde taal. Papegaaien en andere vogels kunnen zoals bekend uitstekend allerlei geluiden van andere soorten imiteren, maar zij kunnen niet wat de onderzochte dolfijnen kunnen: elkaar toeroepen door middel van identieke, aangeleerde signalen, schrijft Janik in een artikel in het wetenschappelijke tijdschrift Science. Eerder onderzoek heeft uitgewezen dat dolfijnen op jonge leeftijd een eigen patroon van fluitsignalen ontwikkelen, als een soort naam. Janik lijkt nu te hebben gevonden dat de dieren elkaar ook echt bij de naam aanspreken en hun fluitsignalen wellicht ook gebruiken voor het uitwisselen van andere gegevens, bijvoorbeeld tot welke groep een dier behoort.

AP

BR>