De nieuwe generatie joysticks

Sinds 1995 al is SideWinder de hardwarepoot van Microsoft op vlak bestuursystemen. Momenteel staat de dochterfirma aan de vooravond van een indrukwekkend najaarsoffensief. Naast de innovatieve SideWinder Game Voice en het handige speeltje voor hardcore gamers, de Sidewinder Strategic Commander, lanceert Microsoft ook een nieuwe generatie joysticks: SideWinder Joystick, Sidewinder Precision 2 en SideWinder Force Feedback 2.

BR>

De

SideWinder Force Feedback 2

is een tweede versie van de joystick SideWinder Force Feedback. Deze joystick lijkt weggeplukt uit de cockpit van een of ander gevechtsvliegtuig, zo indrukwekkend ziet hij eruit. De grootste nieuwigheid aan de Force Feedback 2 is de krachtterugkoppeling. Daarmee beantwoordt Microsoft aan de vraag van flightsimspelers die kloegen over het feit dat ze tijdens hun manoeuvres de tegendruk nooit voelden. Dat euvel is dus verholpen, u bent dus gewaarschuwd. Wie met deze joystick opnieuw in zijn digitale straaljet kruipt, kan maar beter zijn armspieren gaan trainen. Ook de

throttle

met 146 (!) standen is opnieuw een pluspunt voor de flightsimfanaten. Voor de rest is de Force Feedback 2 is uitgerust met 8 programmeerbare toetsen, een rotatieve hendel en uitgebreide vuurknoppen en nu al compatibel met meer dan 200 spellen.

SideWinder Force Feedback 2, verkrijgbaar vanaf 11 oktober, richtprijs: 4.190 frank.

Daar waar de Force Feedback 2 de ultieme joystick is voor hardcore gamers, is er ook aan de iets minder fanatieke gamer gedacht. Ook de

SideWinder Precision 2

is een joystick van de tweede generatie, meer bepaald de opvolger van de Precision Pro. Hij is kleiner en met iets minder actietoetsen uitgerust dan de Force Feedback 2. De Precision 2 moet het eveneens stellen zonder de befaamde terugkrachtkoppeling. Wel met dezelfde haarscherpe precisie en rotatieve hendel. Prijs-kwaliteitverhouding is dit zeker een topper. Ideaal voor 3D race-, actie- en adventuregames.

SideWinder Precision 2, verkrijgbaar vanaf 20 september, richtprijs: 1.890 frank.

De

SideWinder Joystick

is letterlijk het kleine broertje uit de reeks. Een joystick voor de mensen met ofwel weinig plaats ofwel niet zo geïnteresseerd zijn in de haarfijne precisie van simulatiespellen is er deze budgetvriendelijke joystick, met throttle en 8 actieknoppen. Geschikt om gewone actiespelletjes tot een hoger niveau te tillen. Ligt nets als zijn twee grote broers lekker in de hand.

SideWinder Joystick, verkrijgbaar vanaf 20 september, richtprijs: 990 frank.

Strategie in een handomdraai

Speciaal voor de liefhebbers van strategiespellen, de

Strategic Commander

. Deze linkshandige gamepad, die in combinatie wordt gebruikt met muis en toetsenbord, opent nieuwe mogelijkheden tijdens een game als 'Age Of Empires'. Met 6 programmeerbare toetsen en drie extra shift-knoppen kunnen 72 commando's geprogrammeerd worden. Niet alleen 'bouw een huis' bijvoorbeeld, ook hele macro's zijn mogelijke. Met één druk op een toets kan u -als u dat tenminste zo geprogrammeerd heeft- tegelijk een huis bouwen, een omheining optrekken, barakken met soldaten uit de grond stampen en een aanval ontketenen. Helemaal mooi is dat de Strategic Commander ook 30 voorgeprogrammeerde profielen heeft. Wie overschakelt van het ene strategiespel naar het andere moet niet per se al zijn comando's opnieuw in te geven. Dankzij de profielen kan je de gamepad preparen voor meerdere spellen zonder telekns naar het optiemenu te moeten gaan. Het boenstuk van de Strategic commander beweegt ook in alle richtingen, op maat gesneden voor spellen die met kaarten op verschillende camerastandpunten werken. Doorwinterde gamers zullen het gebruik van de Strategic Commander als cheaten beschouwen, omdat je in plaats van 101 knoppen in te drukken alle handelingen met één druk kan uitvoeren. In een netwerkspel misschien wel, maar wie op zijn uppie speelt tegen de computer zal tevreden zijn dat ie ook eens kan winnen.

SideWinder Strategic Commander, verkrijgbaar vanaf 20 september, richtprijs: 2.590 frank.

De stem als wapen

Gamers hou u vast. Na de joystick, gamepad, muis en toetsenbord lanceert Microsoft nu een nieuw spelcontrollersysteem: de

SideWinder Game Voice

. De controller bestaat uit een stereo koptelefoon en een mini-toetsenbord en heeft een dubbele functie. Gebruikers kunnen via het internet of een LAN (local area network) met mekaar communiceren, zowel gewone voice chat als

in game

voice chat, of via stembevelen games spelen. Speciaal voor dat laatste is de Sidewinder Game Voice uitgerust met de spraakherkenningstechnologie van Lernout & Hauspie.

Danzij de Instant Messaging kan je gemakkelijk spelers vinden en uitnodigen voor een online game of ee nvoice chat. Het mini-toetsenbord stelt u in staat om zelf de gesprekken te

managen

. Op het toetsenbord ook een Team-knop waarmee u tijdens multiplayer strategiespellen snode plannen kan smeden zonder dat de vijand het hoort. Met de All-knop kan u die anders probleemloos de huid volschelden. Het mooiste blijft de mogelijkheid om via stembevelen je computer dingen te laten doen. Stel u de verbaasde blikken voor als u met de koptelefoon op uw knalrode hoofd staat te brullen tegen uw processorvriend. Bakken plezier voor een spotprijs. Voice chatten is overigens stukken goedkoper dan telefenoren naar het buitenland, wat moet u nog meer hebben? Een robot om uw computer stembevelen te geven.

SideWinder Game Voice, verkrijgbaar vanaf 25 september, richtprijs: 2.190 frank