Bach gestorven aan omstreden oogoperatie

Tweehonderdvijftig jaar na de dood van de Duitse componist Johann Sebastian Bach, heeft een befaamde geneeskundige en toxicoloog uit Leipzig eindelijk de mysterieuze omstandigheden van het overlijden opgehelderd. De grootmeester van de barokmuziek zou gestorven zijn aan de gevolgen van een mislukte oogoperatie, betoogt Reinhard Ludewig.

Belga

BR>Ludewig legt de schuld bij de reizende Engelse oogspecialist John Taylor. Op 30 maart 1750 voerde Taylor bij de componist een oogoperatie uit om hem van zijn staar af te helpen. Waar het precies misliep, is vandaag niet meer te achterhalen, aldus Ludewig, maar wellicht is de dood te wijten aan de primitieve stand van zaken in de geneeskunde van die tijd. Patiënten werden bij dergelijke ingrepen rechtstreeks met een scherpe naald in het oog gestoken. Bovendien voegde expert Taylor daar nog een persoonlijke nevenbehandeling aan toe. Zo bracht hij bloed van een vers geslachte duif en suiker in het geopereerde oog en maakte een wonde naast het oog, waar hij een weinig apetijtelijke mengeling van urine, uitwerpselen en wortelen ingoot.