States in ban van gel met mannelijk hormoon

Sinds midden juni mag in de Verenigde Staten een gel verkocht worden die het mannelijk hormoon testosteron bevat, uit te smeren over het hele lichaam. Het medicament is bedoeld voor mannen die te weinig testosteron aanmaken, maar misbruik loert om de hoek: het product dat al snel de bijnaam 'Viagra voor het hele lichaam' kreeg, dreigt een lifestyle-modedrug te worden voor mannen die hun lustleven willen oppeppen. Veel zin heeft dat niet en misbruik is niet zonder risico.

Lode RAMAEKERS

BR>

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) heeft zopas groen licht gegeven voor de verspreiding in de States van AndroGel, een product van de VS-firma Unimed Pharmaceuticals, zij het enkel op voorschrift. Proefpersonen die de klinische tests meemaakten - allemaal jonger dan 18 jaar - deden erg enthousiast: een verhoogd libido, meer spiervorming, een afslanking van de vetlaagjes, een strakkere huid, verhoogde monterheid en meer energie.

Tot nu toe is die werking alleen maar bewezen bij mannen die - door hun hogere leeftijd of één of andere aandoening - lijden aan een drastisch gedaalde productie van mannelijke hormonen, door de medici

hypogonadisme

genoemd.

Maar oneigenlijk gebruik zit als het ware ingebakken in deze recente ontdekking: heel wat Amerikaanse mannen rekenen op AndroGel om hun seksleven op te vijzelen. De nieuwe Viagra-hype, als het ware. Ze zullen zich waarschijnlijk niet laten tegenhouden door de waarschuwingen van deskundigen, dat toediening van extra-testosteron alleen maar zinnig is als er een tekort is opgetreden. Om het met een boutade uit te leggen: een auto met volle tank rijdt niet sneller dan eentje met een halfvolle tank.

Kwalijke effecten

De kleur- en geurloze gel wordt door de man uitgesmeerd op de droge huid van schouders, bovenarmen en buik. Het product komt via de huid, op 24 uur tijd, in de bloedbaan terecht en verhoogt de testosteronspiegel. Jonge mannen met een normale aanmaak van mannelijke hormonen hebben daar geen baat bij. Integendeel: een extra dosis kan de eigen productie inperken en de vruchtbaarheid verminderen omdat de kwaliteit van het sperma gaat lijden onder dat 'hormonenbombardement'. Bij jongens in hun ontwikkelingsfase kan de extra testosteron de groei van het beendergestel vertragen. Ze blijven dan kleiner. Maar er kunnen nog andere kwalijke neveneffecten optreden: het gevaar van een te hoge bloeddruk, van schade aan de lever en zelfs van prostaatkanker is niet denkbeeldig.

Ook de vrouwelijke partner heeft één en ander te duchten. Zelfs de Amerikaanse firma die het middel produceert, lanceert de waarschuwing dat zwangere vrouwen huidcontact moeten mijden met partners die zich ingesmeerd hebben met de zalf: de foetus zou er schade van kunnen ondervinden.

Bij mannen die AndroGel gebruiken, is het niet uitgesloten dat ze borsten ontwikkelen, want het overtollige testosteron kan in het organisme omgezet worden in het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen. In Amerika is het geval opgetekend van een tweejarig jongetje dat aan de testosteroncrème van z'n vader gezeten had. Op 10-jarige leeftijd beleefde hij een voortijdige puberteit: zijn stem werd zwaarder en hij kreeg haargroei op de borst en in de schaamstreek.

Vrouw met baard?

In de herfst komt AndroGel ook op de markt in Groot-Brittannië. Hormonenspecialisten maken zich nu al zorgen. Hun grootste vrees: komt iemand die het middel voelt werken, niet al gauw in de verleiding om de volgende keer een ietsje méér te gebruiken? Voor je het weet zit je aan een overdosis...

Overigens, ook de vrouwelijke partner blijft niet onbedreigd als hun partner ongeremd z'n toevlucht neemt tot die extra-dosis hormonen. De crème die op de huid of in de kleren van de man blijft zitten, kan bij de vrouw die er mee in aanraking komt,

vermannelijkingsverschijnselen

veroorzaken: een zwaardere stem, baardgroei, haaruitval en acné. De firma Unimed Pharmaceuticals geeft de mannelijke gebruikers in ieder geval de raad mee, hun handen na het aanbrengen van de gel met water en zeep te wassen en bij het bedrijven van de liefde alleszins een T-shirt aan te trekken.