Antwerpse universiteit maakt kwikvrij vaccin tegen hepatitis B

In sommige Amerikaanse staten wordt momenteel het vaccineren van baby's tegen hepatitis B uitgesteld omdat het vaccin ertegen kwik bevat. Aan de Universitaire Instelling Antwerpen (UIA) is zopas een kwikvrij vaccin tegen hepatitis B ontwikkeld, dat de nieuwe standaard kan worden. Professor Pierre Van Damme van het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties aan de UIA legt uit. In Amerika moet het kwikderivaat thiomersal tegen 2001 uit de vaccins zijn. Dat leidde daar tot een psychose tegen vaccinaties. «In Europa is hier nog weinig tam-tam over gemaakt maar deze ongeoorloofde paniekreactie verwoest het leven van vele kinderen. Want het virus leidt eerst tot geelzucht en nadien tot leverkanker en -cirrose. Nu rekent men de impact van dit verbod uit.» In Europa luidt de aanbeveling dat thiomersal pas tegen 2005 moet worden gebannen. In samenwerking met vaccinproducent Smithkline Beecham Biologicals stellen Van Damme en collega Van Herck nu een thiomersalvrij vaccin tegen hepatitis B op punt. Reeds tweehonderd proefpersonen werden ingeënt. «De mens krijgt waarschijnlijk meer kwik binnen door het eten van een besmette vis, dan door een vaccin,» vervolgt dokter Van Damme. «Het verwijderen van kwik uit medicatie is een voorzorgsmaatregel om de accumulatie van kwik tegen te gaan. Tot op heden is er nog geen nefaste invloed van thiomersal aangetoond. Vaccineren is dus niet gevaarlijk.»

A.V.S.

BR>Het UIA zoekt nog tweehonderd extra onderzoeksdeelnemers tussen achttien en vijftig jaar, die nog nooit hepatitis B hebben doorgemaakt en ook niet zijn ingeënt. Tel. 03/820.26.07 of kvherck@uia.ua.ac.be.