Huisdier kan maagkwaal veroorzaken bij de mens

Volgens onderzoekers aan de Gentse universiteit kunnen huisdieren maagaandoeningen bij de mens veroorzaken. «Er is geen reden tot paniek,» zegt Dominic De Groote die vijf jaar aan het onderzoek werkte. «Hoe het precies in elkaar zit, weten we nog niet. We hebben in ieder geval bij mensen een bacterie ontdekt die normaal gezien bij katten, honden en varkens voorkomt.»

Dietert BERNAERS

BR>

U bent thuis degene die de kattenbak schoonmaakt? U laat u op uw luie zetel wel eens in het gezicht likken door uw allerliefste Fifi? Dan mag u dat op basis van de eerste onderzoeksresultaten van Dominic De Groote vooralsnog blijven doen. «Geen reden tot paniek,» zegt de Gentse wetenschapper, die dit onderzoek deed in het kader van zijn doctoraal proefschrift. «Hoe de vork precies in de steel zit, moeten we nog uitzoeken. De

transmissieroutes

zijn voorlopig onduidelijk.»

Eenvoudig samengevat: de onderzoeker heeft bij mensen met maagaandoeningen een bacterie gevonden die normaal gezien bij dieren voorkomt, maar hoe die ter hoogte van de menselijke maag geraakt, weet hij (nog) niet. «En dus moeten mensen zich niet nodeloos ongerust maken,» zegt De Groote. «Bovendien hebben we het niet over een groot aantal mensen. Van alle patiënten met maagaandoeningen is er maximaal één procent dat wordt getroffen door de bacterie. Alle anderen hebben last van de

Helicobacter pylori

, een bacterie die we al lang kennen, die veelal perfect behandelbaar is en waarmee dertig tot vijftig procent van de mensen besmet zijn.»

Likje

Wie besmet is, hoeft daarom niet ziek te zijn. «Klopt,» zegt de Gentse onderzoeker. «Het al dan niet tot ontwikkeling komen van een maagziekte hangt af van omgevingsfactoren en van het type

helicobacter pylori

waarmee de patiënt besmet raakt.»

Helicobacter pylori

wordt wereldwijd erkend als de belangrijkste oorzaak van maagontstekingen, maagzweren en bepaalde vormen van maagkanker bij de mens.

Blijft de vraag hoe de

dierlijke

bacteriën ter hoogte van de menselijke maag terechtkomen. «Dat is voorlopig onduidelijk,» zegt De Groote. «Maar we vermoeden dat het via speeksel of uitwerpselen gebeurt. De hond die je een likje geeft, is een voorbeeld. Het zou ook kunnen dat een huisdier nadat het zijn gevoeg heeft gedaan met een poot in de smurrie stapt en zo de bacterie het huis binnenbrengt. Maar nogmaals: dit zijn gissingen. Met het onderzoek dat we nu zijn gestart, proberen we dat allemaal in kaart te brengen.»