Japanse regering beraadt zich over nucleaire veiligheid

Print
De Japanse regering beraadt zich dinsdag over een betere beveiliging van de kerncentrales tegen aardbevingen. Maandag veroorzaakte een zware aardschok in Japan een brand en radioactieve lekken in twee reactoren in de kerncentrale van Kashiwazaki-Kariwa, een van de grootste ter wereld.
De reddingswerken gaan ondertussen onverminderd voort. Bij de aardbeving van 6,8 op de schaal van Richter kwamen maandag negen mensen om het leven en raakten duizend anderen gewond.

Door de aardbeving onstond maandag een lek in reactor nummer 6. Daardoor vloeide radioactief water in de zee. Er brak ook brand uit in een transformator. Dinsdag gaf Tokyo Electric Power (Tepco), dat de kerncentrale uitbaat, toe dat er ook radioactiviteit is ontsnapt uit reactor 7. Volgens het bedrijf blijft de hoeveelheid wel onder de legale limiet. Ook blijkt intussen dat er radioactieve kleren en handschoenen op de grond gevallen zijn bij de aardbeving. Er is een onderzoek aan de gang naar de risico's.

"We willen snel nagaan of de reactoren bestand zijn tegen aardbevingen", aldus Akira Amari, minister van Economie, Handel en Industrie, dinsdag op een persconferentie. "We moeten een onverbloemd antwoord vinden op de vraag hoe de resistentienormen (van de reactoren) zijn overschreden", aldus een regeringswoordvoerder.

Amari uitte kritiek op het feit dat de brand in de transformator maar langzaam bestreden werd en gaf Tepco de opdracht de kerncentrale te sluiten totdat een aantal controles gebeurd is. Tepco kreeg ook een berisping van de Japanse regering.

"Ik erken dat onze bluswerken niet helemaal efficiënt verlopen zijn', zo excuseerde Tsunehisa Katsumata, de voorzitter van Tepco, zich. "Dit kan er toe leiden dat mensen geen vertrouwen meer hebben in kernenergie", aldus Amari.

Vijfendertig procent van de elektriciteitsvoorziening in Japan is afkomstig van kernenergie. Maar omdat het land in aardbevingsgebied ligt, moeten de kernreactoren beantwoorden aan draconische veiligheidsmaatregelen.

Reddingswerkers zetten dinsdag hun werken nog voort. Want duizenden Japanners zijn dakloos geworden, onder wie veel ouderen. De autoriteiten hebben 450 extra militairen ter plaatse gestuurd om te helpen bij de water-en voedselbevoorrading van de mensen die hun huis kwijt zijn. Zowat 12.00 getroffenen hebben de nacht doorgebracht in scholen en openbare gebouwen die als tijdelijk onderkomen dienen.