Bizarre planeet buiten ons zonnestelsel gevonden

Print
Beroeps- en amateurastronomen hebben een planeet buiten ons zonnstelsel gevonden die zij als een van de meest bizarre van de zowat 200 al in kaart gebrachte exoplaneten beschouwen.
"Van de meer dan 200 exoplaneten (planeten buiten ons zonnestelsel) die al gevonden zijn, is deze, XO-3b gedoopte, in meerdere opzichten een buitenbeentje", aldus Peter McCullough van het Space Telescope Science Institute in Baltimore. Het is de grootste en meest massieve die ooit zo dichtbij de moederster is gevonden, zei de astronoom volgens een communiqué op een conferentie van de Amerikaanse Astronomenvereniging in Honolulu.

De astronomen waren ook verrast dat de bewuste exoplaneet ondanks die nabijheid tot de ster een elliptische in plaats van cirkelvormige baan draait. Wenkbrauwen gingen ook omhoog omtrent de massa van XO-3b die zich situeert tussen een planeet en een bruine dwergster, een mislukte ster, zei Christopher John-Krull van de Universiteit van Rice (Texas).