Antilichamen neutraliseren vogelgriepvirus

Print
Wetenschappers zijn er in Zwitserland in geslaagd muizen immuun te maken tegen het H5N1 vogelgriepvirus, door gebruik te maken van menselijke antilichamen van overlevenden van de vaak dodelijke ziekte.
Dat blijkt uit een dinsdag gepubliceerde studie.

De antilichamen verhogen ook in hoge mate de overlevingsgraad van geïnfecteerde dieren. Dat opent de weg naar een behandeling voor zieken, aldus Antonio Lanzavecchia, mede-auteur van de studie. "We zijn ervan overtuigd dat dit element kan worden gereproduceerd bij de mens", stelt hij.

Het vogelgriepvirus heeft al miljoenen vogels het leven gekost en leidde al voor zover bekend tot de dood van 185 mensen. Experts vrezen dat het virus muteert als een makkelijk overdraagbaar virus voor de mens, zoals tijdens de grote griepepidemie van 1918, wat tot 50 miljoen doden leidde.