Slurfziekte olifanten te wijten aan giftige planten

WASHINGTON - De Slappe-Slurfziekte (Floppy Trunk Disease, FTD), waaronder olifanten in Zimbabwe en Zuid-Afrika lijden, is te wijten aan het vreten van giftige planten en niet aan milieuvervuiling, zoals tot nu toe werd gedacht.

BR>Dat is de conclusie van een onderzoek aan de universiteit van Lausanne, dat zaterdag werd bekendgemaakt in Washington, in de marge van een wetenschappelijk congres.

De Slappe-Slurfziekte, die voor het eerst in 1989 is gesignaleerd, begint onderaan de slurf en stijgt langzaam omhoog. Uiteindelijk raakt de hele slurf verlamd. Daardoor wordt het moeilijk of onmogelijk voor de getroffen olifant om te eten, te drinken en met soortgenoten te communiceren.

Onderzoeker Hostettmann onderzocht hersencellen van een aan FTD overleden olifant. De cellen bleken beschadigingen te vertonen die lijken op de schade die door bepaalde giftige planten wordt veroorzaakt. Volgens de Zwitser eten de olifanten planten die ze normaal niet lusten, omdat hun habitat kleiner is geworden.

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer