Zeventienjarige op tien maanden internetmiljonair

De zeventienjarige Ben Cohen uit het Noord-Londense Elstree wordt bijna zeker de jongste internetmiljonair, nog voor hij zijn middelbare school af heeft. Tien maanden geleden begon Ben vanuit de slaapkamer en met een investering van amper 10.000 frank een website. Die was vooral gericht op de joodse gemeenschap. De site

Jewishnet

blijkt zo succesvol, dat een investeringsmaatschappij er nu enkele tientallen miljoenen frank inpompt.

LONDEN Harm HARKEMA

BR>

Ben Cohen (17) brengt zijn bedrijfje dit voorjaar naar de beurs. De waarde ervan wordt nu al geschat op minimaal 300 miljoen frank. Ben wil zelf een aandeel van tien tot vijftien procent in het bedrijf houden: «Het is nu eenmaal mijn kindje, dus wil ik er niet helemaal afstand van doen,» zei hij een poosje geleden. De dagelijkse leiding wordt overgenomen door de full-time medewerkers van een joods weekblad, die niet - zoals Ben - nog naar school moeten.

Ben Cohen kwam op het idee om een internetsite voor joden te beginnen, toen hij, geveld door de vermoeidheidsziekte ME, langdurig het bed moest houden. Verder speelde een rol dat zijn vader met een eigen softwarebedrijf ook al in de branche werkzaam is. Vader Cohen had overigens lange tijd niet eens door dat zoonlief goud aan het delven was. Hij besteedde aanvankelijk nauwelijks aandacht aan Bens activiteiten, en moest er uiteindelijk door derden op gewezen worden dat die toch wel goed bezig was.

Goed doel

Ben dacht, toen hij zijn site begon, in het geheel niet aan rijk worden, maar wilde «iets goeds voor de joodse gemeenschap» doen, die in Groot-Brittannië uit zo'n 300.000 mensen bestaat. Vanaf het begin gaat ook een tiende van de opbrengsten naar goede doelen.

Ben begon simpelweg een soort gouden gids op het internet, die het joden gemakkelijk maakt joodse bedrijven te vinden. Daarnaast voegde hij nog uitgebreide culturele, maatschappelijke en religieuze componenten aan zijn site toe. Ene Leah Levy verzorgt een 'Margriet-weet-Raad'- rubriek. Rabbi Alan Plancey is de eerste echte cyber-rabbi die on-line vragen van levensbeschouwelijke aard beantwoordt, diens echtgenote Miriam verzorgt een koosjere kookrubriek. En onder het kopje

KosherSex

kan iedereen contactadvertenties plaatsen, als ze maar 'net' zijn.

De cyber-rabbi krijgt zo'n duizend vragen per maand te beantwoorden, en de site is inmiddels meer dan drie miljoen maal bezocht. Websites als deze, die voor een bepaalde gemeenschap zijn bedoeld, worden in toenemende mate als commercieel interessant beschouwd, omdat degenen die er gebruik van maken vaak dezelfde interesses hebben.

Ben zelf is inmiddels buiten de schooluren druk bezig met een nieuwe internetsite:

CyberBritain

, die 's werelds krachtigste joodse zoekmachine moet worden.

Overigens is de toekomstige miljonair niet van zins een uitgebreide carrière met het internet op te bouwen. Hij wil, na voltooiing van de

Jewish Free School

Engels gaan studeren, denkt aan het schrijven van boeken, en hoopt op latere leeftijd iets in de politiek te gaan doen.

De website van Ben Cohen is te vinden op

http://www.jewishnet.org.uk

.