Kans dat asteroïden inslaan half zo klein als gedacht

LONDEN -

DPA

BR>De kans dat de aarde het komende millennium wordt geraakt door een asteroïde, is kleiner geworden. Van de duizend tot tweeduizend asteroïden die het pad van onze planeet kunnen kruisen, is na nieuw onderzoek nog maar ongeveer de helft overgebleven. Dat staat in het jongste nummer van het wetenschappelijk tijdschrift

Nature

. Nieuwe detectietechnieken hebben het aantal fors naar beneden bijgesteld. De onderzoekers keken naar rotsblokken met een diameter van één tot tien kilometer. Indien een object met een diameter van meer dan een meter op onze planeet zou terechtkomen, kan dit de dood betekenen van een kwart van de mensheid.Volgens de oude ramingen was de kans dat een gevaarlijke asteroïde de aarde in de komende duizend jaar raakt, ongeveer 1 procent. Dat percentage is nu gehalveerd. Er zijn immers nog slechts 370 tot 930 asteroïden groot genoeg om een catastrofe te veroorzaken. Slechts zeventig ervan zijn bekend. Negentig procent van het totale aantal potentieel gevaarlijke asteroïden zou binnen de twintig jaar worden gedetecteerd. «Wat wij vooral willen benadrukken is dat geen van de bekende asteroïden een imminent gevaar betekent om op aarde te vallen. Voor de toekomst zijn geen impacten voorspeld,» aldus de onderzoekers.