Harde bewijzen gevonden voor broeikaseffect?

WASHINGTON -

ANP

BR>Een groep toonaangevende Amerikaanse wetenschappers heeft woensdag gezegd over harde bewijzen te beschikken dat het versterkte broeikaseffect «zonder twijfel echt bestaat». Volgens de experts staat onomstotelijk vast dat de temperatuur op aarde in de afgelopen twintig jaar meer is gestegen dan in de hele afgelopen eeuw. De meeste klimaatwetenschappers namen aan dat een verhoging van de temperatuur op aarde zich voordoet binnen alle lagen van de atmosfeer. Berichten over een afkoeling van de temperatuur in de bovenste laag werden door de 'tegenstanders' dan ook aangegrepen om aan te tonen dat het broeikaseffect niet zo ernstig is al iedereen beweert.

John Wallace van de Universiteit van Washington stelt dat een afkoeling van de buitenste laag niet impliceert dat het oppervlak van de aarde intussen niet toch gewoon warmer wordt. «Het verschil tussen de trends aan het aardoppervlak en die in de bovenste lagen, ondergraaft op geen enkele wijze de conclusie dat de temperatuur op aarde toeneent,» aldus Wallace. De verschillen worden veroorzaakt door externe factoren zoals de enorme vulkaanuitbarsting van de Pinatubo in 1991 en de toename van de uitstoot van 'verkoelende' stofdeeltjes door de verbranding van fossiele brandstoffen, zeggen de wetenschappers. De verbranding van olie, kolen en gas wordt vrij algemeen beschouwd als een van de belangrijkste oorzaken van het versterkte broeikaseffect. De koolstofdioxide die daarbij vrijkomt houdt de warmte rond de aarde vast waardoor de temperatuur toeneemt.