Krajicek geeft zich over in exhibitietornooi Melbourne

Richard Krajicek heeft dinsdag in Melbourne voor de vierde keer in zijn loopbaan verloren van Pete Sampras. Op de eerste dag van de Colonial Classic, het invitatietornooi in de aanloop naar de Australian Open, gaf Krajicek zich na 1 uur en 54 minuten over, 6-4 3-6 6-7 (5-7). Beide spelers stonden in augustus in de kwartfinale van Cincinnati voor het laatst tegenover elkaar. Sampras won toen in twee sets, 6-4 6-2, zijn derde zege op de Muiderberger tegenover zes nederlagen. De twee openden dinsdag op de banen van Kooyong de voorbereiding op de Australian Open. "De baan was supersnel", gaf Krajicek na de partij aan. Teleurgesteld over de nederlaag was hij amper. "Ik speelde lekker zoals bijna altijd tegen Sampras."

BR>Sampras moet het nu opnemen tegen de Australier Mark Philipoussis die de titelverdediger van de Australian Open Yevgeni Kafelnikov met 7-6 6-7 6-1 wipte. Op Kooyong ligt dezelfde ondergrond als in Melbourne Park waar maandag de eerste grand slam van dit jaar begint. Voor de Australian Open is Krajicek als negende geplaatst. De plaatsingslijst wordt aangevoerd door de Amerikaan Andre Agassi. De Russische titelverdediger Jevgeni Kafelnikov staat tweede, de derde beschermde positie is voor Sampras.

Uitslagen:

Mark Philippoussis (Aus) - Yevgeny Kafelnikov (Rus) 7-6 (7/3), 6-7 (8/10), 6-1

Andre Agassi (VSt) - Wayne Ferreira (Zaf) 6-2, 6-4

Pete Sampras (VSt) - Richard Krajicek (Ned) 6-4, 3-6, 7-6 (7/5)

Thomas Enqvist (Zwe) - Nicolas Kiefer (Dui) 6-3, 6-4