Dementie openbaart zich later bij hoger opgeleiden

AMSTERDAM - De ziekte van Alzheimer, waardoor het verstandelijk vermogen afneemt, wordt eerder herkend bij ouderen met een relatief lage opleiding dan met een hoger opleidingsniveau. Dat blijkt uit een onderzoek van M. Geerlings aan de Vrije Universiteit in Amsterdam, waarop zij vrijdag promoveert. De onderzoekster vermoedt dat Alzheimer zich bij hoger opgeleiden in een later stadium openbaart, omdat zij beschikken over een grotere reserve aan verworven kennis en vaardigheden. Daarmee lijken zij de kenmerken van de ziekte langer te kunnen verhullen. Verder ontdekte Geerlings dat bij hoog opgeleide ouderen geheugenklachten en depressie voorboden kunnen zijn van Alzheimer, zonder dat er reeds sprake is van verstandelijke achteruitgang. Ook blijkt dat ouderen met geheugenklachten of depressieve klachten een verhoogde kans hebben Alzheimer te ontwikkelen.

ANP

BR>Doordat de diagnose bij hoger opgeleiden pas later wordt gesteld, wordt behandeling moeilijker en lijken zij hieraan eerder te overlijden.