Racing Genk: van de Turkse Rivièra naar de nieuwjaarsreceptie

ANTALYA/GENK -

Racing Genk is terug in het land. Na een week winterstage aan de Turkse Rivièra landde de Genkse delegatie zondagochtend omstreeks kwart over negen weer in Zaventem, even later werden de spelers en begeleiders al op de nieuwjaarsreceptie in het Fenix-stadion verwacht. Daar werd getoast op een geslaagd oefenkamp, waarvan gehoopt wordt dat het net als de voorbije twee seizoenen de basis vormt van een prima terugronde. Absolute

bijblijver

van deze winterstage, gevolgd door liefst 106 Genk-supporters, was zonder twijfel de oefenmatch tegen de lokale derdeklasser Side, die zeven minuten vóór tijd een abrupt einde kreeg toen de gefrustreerde aanvoerder van de thuisploeg zijn jongens van het veld riep. Een korte evaluatie én een vooruitblik.

Rob MERTENS

BR>

De heenronde

Eén punt telt de landskampioen halfweg het seizoen méér dan vorig jaar, toch kreeg Racing Genk in de heenronde vaak negatieve commentaren. Aanvoerder Domenico Olivieri stoort er zich niet (meer) aan: «In de beginperiode liep het gewoon niet zoals we verwacht hadden, lagen we wel eens onder, maar pakten we vaak toch de punten. En dat is tenslotte het belangrijkste. We staan nu tweede, hebben ons bovendien de voorbije weken duidelijk herpakt. Weet je, Genk is de jongste twee jaar van het ene succes in het andere gerold, dát bevestigen was erg moeilijk. Elke tegenstander speelt tegen ons bij wijze van spreken zijn match van het jaar, elk negatief punt wordt plots enorm uitvergroot. Ik wil ons absoluut niet met Anderlecht vergelijken, maar nu besef ik pas wat ze in het Constant Vanden Stockstadion week na week meemaken.»

De link met Anthuenis is gelegd. «Het was wennen aan de nieuwe trainer, zoeken aan beide kanten. Maar dat is logisch. Ook Aimé is moeten groeien, bij hem was het in het begin nét hetzelfde. Tactisch zijn we onder Jos Heyligen bijna altijd hetzelfde blijven voetballen, alleen proberen we nu meer te combineren.»

Het oefenkamp

De laatste training zaterdagmiddag op Turkse bodem werd afgesloten met een spontaan applaus van de spelers. Trainer Jos Heyligen kon tevreden zijn: «We zijn vrij intensief begonnen, hebben vooral de eerste dagen pittig gewerkt. Vergeet niet dat je na een rustperiode zit van twee weken en je amper tien dagen hebt om de groep weer helemaal klaar te stomen. Ook de beloften die de kans kregen zich hier te tonen, hebben zich duidelijk gemanifesteerd. Ze hebben geen enkele training gemist, terwijl dit toch helemaal iets anders is dan een beloftentraining, en zijn goed geaccepteerd in de groep. Ja, ik denk dat ik mag stellen dat het oefenkamp zeer goed verlopen is. Op enkele blessures na, maar dat kan je nooit uitsluiten. En bovendien waren het vooral vroegere blessures die zich opnieuw manifesteerden. Maar, met voorbehoud op Juha Reini, is de groep voltallig voor woensdag, dat is het belangrijkste.»

«Of zo'n oefenkamp in het buitenland een must is? Tja, je weet bij ons nooit welk weer het begin januari is, hier ben je zeker van goed weer, een prachtige grasmat en een hotel, waar men al goede ervaringen mee had. Ja, dit is een aanrader.»

De tegenstander - Westerlo

Zes-zes, vier rode kaarten een handvol strafschoppen. De heenmatch tussen Westerlo en Racing Genk was memorabel, ook voor de eerste competitiewedstrijd van beide ploegen in het nieuwe millennium beloven Toni Brogno en Dejan Mitrovic ongetwijfeld vuurwerk. «Ach, ik kijk alleen naar de bal, niet naar wie erachter staat,» glimlacht goalie Istvan Brockhauser. «Feit is alleszins dat deze wedstrijd erg belangrijk is voor ons. We staan nu tweede, een Europese plaats dus en die moeten we tot het einde van het seizoen proberen vast te houden. Westerlo is sowieso een speciale

Mannschaft

, twee jaar geleden werd het in Genk ook al eens 5-5. De heenmatch? Zoiets maak je maar één keer in je leven mee. Maar je ziet, in voetbal is echt alles mogelijk (

lacht

). Ik had er na afloop alleszins behoorlijk de pest in. Met de twee wedstrijden tegen Maribor erbij slikte ik toen elf goals in amper drie matchen. Maar ik denk dat we klaar zijn voor de terugronde. We hebben flink getraind in Antalya, Westerlo wordt een eerste test. Veel zin om verder te kijken heeft niet, een

voetballeven

is niet lang en dus moet je gewoon elke wedstrijd honderd procent geconcentreerd zijn.»

De terugronde

«Wat ik van de terugronde verwacht? Veel.» De reactie van Thordur Gudjonsson is kort en bondig, de IJslander wil voor het derde jaar op rij duidelijk weer een

prijs

pakken met Racing Genk. «Al zullen we opnieuw een leerproces moeten doormaken, nu Branko voorin weg is. We moeten anders gaan spelen, Zoran (Ban) en Ferenc (Horvath) zijn duidelijk andere types. Ik besef dat daarin een belangrijke rol voor mij is weggelegd. Maar de laatste matchen vóór de winterstop haalde ik opnieuw een degelijk niveau, hopelijk kan ik die lijn in de terugronde verdertrekken. Bovendien klikt het goed tussen Ban en mij. Zoran is ook balvast, zet makkelijk een dubbelpass op. Dat mag normaal geen probleem vormen. Al vrees ik dat Anderlecht in het titeldebat toch een maatje te groot gaat zijn. Ook Brugge, dat nog een match minder heeft en niet zo ver weg is, is nog niet uitgeteld. Een stek in de top-drie moet evenwel haalbaar zijn, daartoe zijn de drie volgende thuismatchen op rij erg belangrijk. Nu negen op negen en we staan erg sterk. Vergeet vooral de beker niet. Hopelijk kunnen we daar nog eens doordringen tot de finale en de stunt van twee seizoenen geleden overdoen.»