Eerste Hopman Cup voor Zuid-Afrika

Zuid-Afrika heeft zaterdag voor het eerst de Hopman Cup (590.000 US-dollar) gewonnen. In de finale van dit tornooi voor gemengde landenteams in Perth rekende Zuid-Afrika af met Thaïland: 3-0. Tegen het ervaren Zuid-Afrika bemachtigde de Aziatische tornooirevelatie één set. In het openingstreffen, het vrouwen enkelspel, moest Amanda Coetzer de eerste set aan Tamarine Tanasugarn laten. Nadien herstelde Coetzer zich en won 3-6, 6-4, 6-4. Voor de verrassende Tanasugarn was het in Perth de eerste nederlaag in het enkelspel.

BR>Wayne Ferreira haalde het in twee sets van Paradorn Srichaphan (7-6, 6-3), al liep de eerste set uit op een marathon tie-break: 14-12. In het afsluitende gemengd dubbelspel, volgens de formule van de pro-set, wonnen Coetzer/Ferreira het pleit met 8-1. De overwinning leverde Zuid-Afrika 131.000 VS-dollar (5,1 miljoen fr) op. Thailand kan leven met die tweede rang, in de wetenschap dat het tennislanden als Australie en Slovakije de weg versperde.

- Finale:

Zuid-Afrika - Thaïland 3-0

Amanda Coetzer (ZAf) - Tamarine Tanasugarn (Tha) 3-6, 6-4, 6-4

Wayne Ferreira (ZAf) - Paradorn Srichaphan (Tha) 7-6 (14/12), 6-3

Coetzer/Ferreira (ZAf) - Tanasugarn/Srichaphan (Tha) 8-1 (pro-set).