Volgende week beraadslaagt NASA over missie naar Hubbletelescoop

Binnen het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA zijn voorstellen geformuleerd om enkele van de volgende shuttlevluchten te verdagen, zo hebben meerdere gezaghebbende ruimtevaartsites gemeld.

Belga

Een laatste onderhouds- en reparatiemissie naar de Hubble Ruimtetelescoop behoort ondertussen nog steeds tot de mogelijkeden.

Na het dodelijke ongeval met het ruimteveer Columbia begin 2003 beslisten de VS hun resterende shuttles uiterlijk in 2010 uit dienst te nemen. Om aan alle internationale verplichtingen inzake het Internationaal Ruimtestation ISS te voldoen, diende de NASA de kalender en het werkschema grondig te veranderen.

Dat werd nog bemoeilijkt door het vele uitstel en de perikelen rond de twee eerste vluchten van de Discovery in het post-Columbiatijdperk.

De in april 1990 gelanceerde Hubble is zowat de Rolls-Royce van de astronomie en krijgt pas ten vroegste in 2013 een waardige opvolger met de James Webb telescoop. De kijker heeft vrij dringend nieuwe onderdelen nodig.