Lockheed mag opvolger spaceshuttle bouwen

Print
De Nasa heeft donderdag het consortium onder leiding van het Amerikaanse bedrijf Lockheed Martin gekozen om het ruimtetuig Orion te bouwen. De Orion is de opvolger van de spaceshuttle die astronauten naar de maan, en later naar Mars, moet brengen.
Lockheed Martin was voor het contract in de running met een ander consortium onder leiding van de Amerikanen Northrop Grumman en Boeing. De eerste Orion zou ten laatste in 2014 zijn eerste vlucht uitvoeren met vier tot zes astronauten. Ten laatste in 2020 zou de Orion mensen naar de maan brengen, aldus de Nasa.
Hij volgt de spaceshuttle op, die in 2010 definitief op stal gaat. Volgens ruimtevaartofficials zou de Orion veiliger zijn dat de spaceshuttles. Er zijn ook minder glamoureuze trips geprogrammeerd voor de Orion. Zo moet hij ook vluchten naar het ISS uitvoeren. Ook zou het de bedoeling zijn dat hij na 2020 de Hubble-ruimtetelescoop naar beneden haalt.
De Orion zou een diameter van vijf meter hebben en zowat 25 ton wegen.