Opvolger van spaceshuttle heet Orion

Print
Het Amerikaanse ruimtetuig dat de spaceshuttle moet opvolgen en astronauten naar de Maan en Mars moet brengen is Orion gedoopt, zo heeft de NASA bekendgemaakt.
Na het dodelijke ongeluk met de spaceshuttle Columbia op 1 februari 2003 is beslist dat de VS hun ruimtevaartprogramma een nieuwe wending zouden geven door zich te concentreren op (ook bemande) vluchten naar de Maan en de planeet Mars. Gezien daarbij ook is besloten dat de drie overblijvende spaceshuttles in 2010 definitief op stal gaan, dient een nieuw raketsysteem ontwikkeld.
De NASA heeft het in ontwikkeling zijnde nieuw systeem voor bemand ruimtetransport (in het jargon CEV) de naam Orion gegeven. Ook een zeer bekend en makkelijk aan de nachthemel te vinden sterrenstelsel draagt die naam.

De Orion zal ten vroegste in 2014 astronauten vervoeren, met een eerste vlucht naar de maan in ten laatste 2020, aldus nog de NASA.