Zes nieuwe planeten ontdekt buiten ons zonnestelsel

WASHINGTON -

Een internationaal team van astronomen heeft zes nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel - exoplaneten - ontdekt, zo heeft de Amerikaanse Astronomische Vereniging maandag bekendgemaakt.

DPA/AFP/BELGA

BR>Door de vondst met de Keck-telescoop op Hawaii zijn er nu 28 kandidaat-exoplaneten.

De hemellichamen bestaan zoals Jupiter vooral uit waterstof en helium, zegt mede-ontdekker Steven Vogt van de Universiteit van Californie te Santa Cruz. Hun grootte varieert van iets kleiner dan Jupiter tot een veelvoud van «onze» reuzenplaneet. De sterren waarrond zij draaien gelijken in grootte, ouderdom en helderheid op onze Zon. Zij zijn 65 tot 192 lichtjaar van ons verwijderd.

Een van de zes, HD 192263, is evenwel kortgeleden ook door een Zwitsers team verschalkt.

Vijf van de zes bevinden zich in een «bewoonbaar» gebied, zijnde noch te ver van, noch te dicht bij hun ster. Het klimaat kan er water in vloeibare vorm toelaten, zegt Vogt. In tenminste een van de gevallen zou de temperatuur zowat 44 graden bedragen.