Geboren om te winnen

Lang voor Eric Vanderaerden (°Lummen 11-2-1962) prof werd, was iedereen al overtuigd van zijn onwaarschijnlijk groot talent. Vanaf zijn eerste rondjes op een fiets was het feest. Wegwedstrijden, tijdritten, wielerbaan, veldritten. Toen hij in 1996 een punt zette achter een wielercarière die nog lang uniek zal blijven voor deze provincie, kon hij een museum openen met alle prijzen die hij wereldwijd had gewonnen.

A.P.

BR>Pas toen bleek hoe apart

VdA

al die jaren was geweest.

Vanderaerden was een vat vol talent en persoonlijkheid. Hij wilde zijn zin doen, nam nergens of nooit een blad voor de mond, schopte tegenstanders figuurlijk tegen de schenen door hun afspraakjes tegen de

jonge leeuw

uit te brengen, stond nooit op de tweede rij wanneer iemand een niet altijd even fraaie poets werd gebakken, ging liever motorcrossen dan interviews toe te staan..

Vanderaerden was nauwelijks 21 toen hij vierde werd in Milaan - Sanremo («Omdat de oudere profs tegen mij samenspanden») en won datzelfde jaar ook reeds de proloog van de Tour en meteen de eerste gele trui. Een jaar later was hij derde in Sanremo en werd hij nationaal kampioen. Toen hij in 1985, op 23-jarige leeftijd!, op rij de Ronde van Vlaanderen en Gent - Wevelgem won, ging men dat al

normaal

vinden. Er leek

een nieuwe Merckx

op komst en dat dacht VdA heel even ook. Tot hij in Parijs - Roubaix '85 alle controle over zichzelf verloor, een groots maar onverstandig duel uitvocht tegen Moser en daarbij niet alleen de Italiaan maar ook zichzelf in de prak reed. Die mogelijk grootste atletische prestatie van heel zijn loopbaan leverde geen zege op, maar wel onsterfelijke populariteit.

Later won Eric nog tal van topwedstrijden, ook Parijs - Roubaix. Op z'n palmares staan 137 profzeges. Zijn erelijst is een monument waard.

Palmares

Als jeugdrenner won VdA tientallen wedstrijden. Ook nationale kampioenschappen. Hij was o.a. BK veldrijden bij de nieuwelingen in 1979, bij de juniores in 1980 en 1981. WK juniores op de weg 1980: 2de. BK op de weg nieuwelingen: 1ste in 1977 en 1978.

Als prof:

1983: 4de Milaan - Sanremo, proloogzege Ronde van Frankrijk.

1984: nationaal kampioen, 1ste Parijs - Brussel, 2de Henninger Turm, 3de Sanremo.

1985: 1ste Ronde van Vlaanderen, 1ste Gent - Wevelgem, 1ste Ronde van Nederland, 1ste GP Eddy Merckx.

1986: 1ste Driedaagse De Panne, 1ste E3 Harelbeke, 3de Scheldeprijs.

1987: 1ste Parijs - Roubaix, eindwinnaar puntenklassement Ronde van Frankrijk, 1ste Driedaagse De Panne, 1ste GP Eddy Merckx, 2de Milaan - Sanremo, 3de Ronde van Vlaanderen, 3de Parijs - Brussel.

1988: 1ste Driedaagse De Panne.

1989: 1ste Driedaagse De Panne, 1ste Ronde van Ierland, 2de Parijs - Tours, 4 ritzeges Trump Tour.

1990: 2de Scheldeprijs.

1991: 3de Milaan - Sanremo.

1992: 3de Omloop Het Volk.

1993: 1ste Driedaagse De Panne, 2de Gent - Wevelgem, 3de Omloop Het Volk.

1995: 6de Parijs - Roubaix.