Brugge heeft lagekostenverbinding nodig voor verblijfstoerisme

Print
Brugge heeft dringend nood aan een lagekostenverbinding om het verblijfstoerisme op peil te houden. Dat zegt toerismemanager Dieter Dewulf.
BR> Het aantal verblijfstoeristen nam in 2005 opnieuw met één procent af tot 1.256.528. Het aantal blijft wel boven de periode voor 2002 toen Brugge Culturele Hoofdstad van Europa was. Volgens Dewulf is vooral de evolutie van de Britse markt zorgwekkend. De Britse toeristen hebben in Brugge het grootste marktaandeel: 389.206 in 2005. Sinds 2001 daalde hun aantal met 77.000. De neerwaartse trend wordt niet gecompenseerd door nieuwe overnachtingen uit nieuwe markten. Volgens Dewulf kent Brugge een concurrentienadeel ten aanzien van andere Europese cultuur- en werelderfgoedsteden die wel over vlotte en goedkope verbindingen beschikken. Hij verwijst naar steden als Weimar, Graz, Praag, Avignon, Firenze, Krakau, Santiago de Compostella, Venetië, Riga, Carcassonne, Edinburgh, Salzburg en Warschau. Dewulf wil voor het aantrekken van goedkope trein- en vliegverbindingen samenwerken met de andere Vlaamse kunststeden. "De tijd dat Brugge op zijn eentje werkte, is voorbij. We moeten de lagekostenmaatschappijen iets bieden en dat kan het best als we samenwerken. Ik denk in de eerste plaats aan een vliegverbinding op Oostende, Rijsel of Zaventem". Op het spoorwegvlak wil Dewulf een rechtstreekse verbinding tussen Brugge en Zaventem en een vlotte verbinding met het Franse HST-net. De toerismemanager wil ook dat het stadsbestuur in samenwerking met de private sector werk maakt van een winterevenementenbeleid. Dat kan een toegevoegde waarde zijn voor het verblijfstoerisme in Brugge. Daarnaast moet een hotelkamer boeken in Brugge via internet gemakkelijker worden. Uit de cijfers van Toerisme Vlaanderen blijkt nog dat 90 procent van de hotelovernachtingen in Brugge van recreatieve aard is. Negen procent past binnen de MICE-markt en andere beroepsdoeleinden. Het merendeel van de overnachtingen vindt plaats tussen mei en oktober. Tijdens november, januari, februari en maart is er een structurele onderbezetting. Na de Britten met 390.000 overnachtingen, komen de Belgen zelf met 180.000 overnachtingen, de Fransen met 172.000 overnachtingen, de Nederlanders met 156.000 overnachtingen en de Duitsers met 77.000 overnachtingen. Het aantal Japanners en Amerikanen nam na een spectaculaire comeback in 2004 weer af. De tertiaire markt met onder meer India en China groeit in Brugge maar heeft nog maar een aandeel van 0,24 procent.