Belgische smokkelaars zeldzame gifkikkers opgepakt

Print
Op de Parijse luchthaven Orly zijn zondag zeven Belgen en een Fransman opgepakt en in voorlopige hechtenis genomen. Zij worden ervan verdacht deel uit te maken van een netwerk dat kikvorsachtigen smokkelt van Zuid-Amerika naar Europa, zo is bij de Franse gendarmerie vernomen.
Tweeëndertig stuks volwassen gifkikkers en een partij kikkervisjes werden in beslag genomen.
De diertjes, die om hun felle kleuren geliefd zijn bij verzamelaars, kunnen prijzen halen van 30 tot duizenden euro, afhankelijk van hun zeldzaamheid. Zij zijn beschermd door de Internationale Conventie van Washington (de CITES conventie).
De zondagochtend inbeslaggenomen en aan het Parijse museum voor natuurwetenschappen toevertrouwde amfibieën behoren tot de meest zeldzame soorten.
"Er zijn er slechts enkele honderden te vinden in de wereld", aldus een officiële verantwoordelijke. De acht opgepakte mannen kunnen vervolgd worden door het Franse gerecht wegens overtreding van de wet op de bescherde diersoorten. Zij riskeren ook vervolging in België.