Nieuwe planeet buiten zonnestelsel ontdekt

Een ploeg van Franse en Zwitserse astronomen heeft woensdag de ontdekking aangekondigd van een nieuwe planeet buiten ons zonnestelsel.

Belga

De observatie werd gedaan vanop het observatorium La Sillla in het Noorden van Chili.

Volgens het communiqué van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) draait deze exoplaneet in een baan rond de ster GI581. Die ster is een zogenoemde rode dwerg en bevindt zich in het sterrenbeeld van de weegschaal op 20,5 lichtjaar van de Aarde. Hoewel de ster slechts één derde van onze zon groot is, is de exoplaneet die errond draait even groot als Neptunus en 17 keer zo groot als de Aarde. Het is wel één van de kleinste bekende exoplaneten.

Van de 200 rode dwergen die tot nu bestudeerd werden hadden er slechts twee planeten in hun baan. De planeet draait in 5,4 dagen rond de ster. Gezien de nabijheid van de ster is het er waarschijnlijk zeer warm. Volgens de astronomen zou de temperatuur er tot 1500 graden aan de oppervlakte kunnen bedragen.