Tony Blair in 2002 bedreigd met terreuraanslag

Een terreurgroep verbonden aan al-Qaïda heeft in juni 2002 gedreigd met een aanslag tegen de Britse premier Tony Blair.

Belga

De aanslag heeft niet plaatsgevonden, mogelijk dankzij de versterkte veiligheidsmaatregelen, zo stelt de voormalige chef van Scotland Yard, John Stevens, in de Britse krant News of the World. Stevens zegt dat de inlichtingendiensten heel duidelijke en geloofwaardige dreigementen ontvingen over een aanslag tegen Tony Blair en diens vrouw Cherie. Dat gebeurde in de aanloop naar de viering van de 50ste verjaardag van de troonsbestijging van koningin Elisabeth II. De terroristen zouden naar eigen zeggen toeslaan tijdens het defilé van de viering in Londen. Volgens Stevens weigerde Blair af te zeggen voor de feestelijkheden. Ook Cherie weigerde haar plannen te wijzigen. De twee droegen naar verluidt ook geen kogelvrije vesten, maar werden wel tijdens het ganse verloop van de festiviteiten omringd door in het geheim gewapende veiligheidsagenten.

"Het feit dat er niets gebeurd is, is te danken aan de inlichtingen die werden verzameld en de voorzorgen die werden genomen", aldus de voormalige politietopman. Stevens stond vijf jaar aan het hoofd van Scotland Yard en ging begin dit jaar op pensioen. Volgens hem werden tijdens zijn mandaat in totaal acht terreuraanslagen verijdeld. Zowel Downing Street als Scotland Yard wilden zaterdagavond geen commentaar kwijt over de onthullingen van Stevens.