Britten verkochten "zwaar water" aan Israël

Groot-Brittannië heeft aan het eind van de jaren vijftig in het geheim aan Israël een hoofdbestanddeel voor zijn atoomprogramma verkocht. Dat bleek uit een reportage van het actualiteitenprogramma Newsnight, dat woensdagavond door de BBC werd uitgezonden.

Belga

In 1958 verkochten de Britten aan Israël twintig ton zwaar water, nodig voor de omzetting van uranium in plutonium, buiten medeweten van de Verenigde Staten. Britse ambtenaren waren destijds niet al te ijverig om er bij Israël op aan te dringen dat dit zwaar water enkel voor vredelievende doeleinden mocht gebruikt worden. Omdat die garanties ontbraken, weigerden de Verenigde Staten zwaar water te leveren aan Israël.

Zwaar water is nodig voor de omzetting van uranium in plutonium, noodzakelijk voor de ontwikkeling van kernwapens. Volgens de Britse televisie maakten de twintig ton deel uit van een bestelling van Londen bij Noorwegen, destijds pionier in de productie van zwaar water.