IAAF verscherpt regeling naturalisaties

De Internationale Atletiekfederatie (IAAF) heeft woensdag op haar congres in Helsinki de regeling voor het veranderen van nationaliteit verstrengd. In de toekomst zullen atleten die voor een ander land willen starten, drie jaar geschorst worden vanaf de dag dat het nieuwe staatsburgerschap wordt verkregen. Tot nu was de laatste wedstrijd waaraan de betrokken atleet voor zijn ex-land deelnam, de aanvangsdatum van de driejarige schorsing.

Belga

Als beide landen echter akkoord gaan met de overgang, moet de atleet slechts een jaar langs de zijlijn toekijken. De vraag van Eritrea om bij geschillen een zesjarige schorsing op te leggen, werd verworpen.

Met de nieuwe regeling wordt er tegenwind geboden aan het afkopen van topatleten en beloftevolle jongeren door rijkere landen. De laatste jaren waren vooral Arabische staten zoals Qatar en Bahrein op dat terrein actief. Zo ging de Keniaan Stephan Cherono voor Qatar lopen en won hij als Saif Saaeed Shaheen op het WK 2003 het goud op de 3000 m steeple.