GB levert 3 Britse bankiers uit aan VS

Het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken heeft het licht op groen gezet om drie Britse bankiers uit te leveren aan de Verenigde Staten. De drie zullen er moeten terechtstaan in de fraudezaak rond de Amerikaanse energiereus Enron. Ze worden ervan beschuldigd 19 miljoen dollar (15,1 miljoen euro) te hebben verduisterd.

Belga

"We kunnen bevestigen dat de minister van Binnenlandse Zaken, Charles Clarke, heeft beslist de uitlevering van David Bermingham, Giles Darby en Gary Mulgrew te bevelen", aldus een woordvoerder van het ministerie. De drie bankiers, die werken voor een filiaal van Greenwich NatWest, hebben het recht beroep aan te tekenen tegen deze beslissing, aldus nog de woordvoerder. Het Britse gerecht besliste in oktober vorig jaar reeds de bankiers uit te leveren aan de VS, maar die beslissing moest nog bevestigd worden door het ministerie van Binnenlandse Zaken. De drie verdachten hielden steeds hun onschuld staande. "We leven en werken in het Verenigd Koninkrijk en zijn blij de mogelijkheid te krijgen onze onschuld aan te tonen, maar we willen dat wel hier doen, in het Verenigd Koninkrijk", zei David Bermingham woensdag op de BBC. Indien de drie mannen effectief aan de VS worden uitgeleverd, zullen ze berecht worden in Houston, thuisbasis van het teloorgegane energiebedrijf Enron. David Bermingham, Giles Darby en Gary Mulgrew worden er door de Amerikaanse autoriteiten van beschuldigd geld te hebben verduisterd bij een transactie tussen hun werkgever, Greenwich NatWest, en Enron, en dit met medeplichtigheid van Andrew Fastow, de voormalige financieel directeur van Enron en diens adjunct Michael Kopper. De vijf mannen zouden samen het filiaal van de Britse NatWestbank overtuigd hebben om zijn aandeel in de offshore-investeringsmaatschappij LJM Swap Sub te verkopen aan Enron voor een schamele 1 miljoen dollar. Maar Enron zou 20 miljoen neergeteld hebben. De drie bankiers worden er nu van verdacht geholpen te hebben om het verschil achterover te drukken, ook al zou het gros van die 19 miljoen dollar in de zakken van de twee Amerikaanse topmensen zijn verdwenen. De Amerikaanse energiereus Enron ging op 2 december 2001 failliet. Sindsdien werden er 33 personen aangeklaagd, 16 van hen werden intussen reeds schuldig bevonden./.WOC(LUM) ./. 251627 MAY 0