Satelliet zag geboorte van zwart gat

De satelliet Swift is er volgens de NASA voor het eerst in geslaagd de "geboortekreet" van een zwart gat te detecteren, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau meegedeeld.

Belga

De kunstmaan nam een extreme korte flits van intensieve gammastraling waar die terug te voeren kan zijn tot een botsing met een andere neutronenster of een ouder zwart gat. Vorsers van de NASA zijn er daarmee voor het eerst in geslaagd duiding te geven aan een zo korte gammaflits.

De bron van de zeer energierijke straling lijkt zich in een sterrenstelsel vol met oudere sterren te liggen op 2,7 miljard lichtjaar van ons. Dit pleit voor een botsing tussen neutronensterren of zwarte gaten, aldus de NASA. Zowel neutronensterren als zwarte gaten zijn de overblijfselen van een uitgebrande ster.

Om de precieze herkomst en oorzaak van de stralingsflits te kunnen kennen, wordt de regio nu met de Hubble-ruimtetelescoop en de Keck-telescoop op Hawaïi afgespeurd.