Ontvoering voor Japan geen reden soldaten uit Irak weg te halen

De vermoedelijke ontvoering van een Japanner in Irak zal geen invloed hebben op de inzet van de Japanse troepen in Irak. Dat heeft minister van defensie Yoshinori Ono dinsdag gezegd.

AP Ned

Japan heeft 550 militairen in Irak gestationeerd die daar een humanitaire taak uitvoeren.

De Iraakse terreurorganisatie Ansar al-Sunnah Leger meldde maandag dat het na een aanval op een konvooi buitenlanders en Iraakse militairen te westen van Bagdad de 44-jarige Japanner Akihito Saito gevangen had genomen. Vier andere buitenlanders en de twaalf Irakezen die hen begeleidden zouden bij de aanval zijn gedood. De groep toonde op haar website fotokopieën van Saito's paspoort en andere documenten en zei dat de Japanner bij de overval ernstig gewond was geraakt.

De Japanse regering zei er alles aan te doen om Saito vrij te krijgen. Het ministerie van buitenlandse zaken heeft daartoe een werkgroep in het leven geroepen. "Als het waar is dat hij is ontvoerd en ernstig gewond geraakt moeten we snel handelen", zei minister van buitenlandse zaken Nobutaka Machimura.