Triatlon - Ironman Zuid-Afrika: 2e plaats Smet goed voor Hawaï

Kathleen Smet finishte zondag als tweede in de Ironman van Zuid-Afrika en dwong daarmee een ticket af voor de Ironman van Hawaï in oktober. Een plaats bij de top-2 was een garantie op een ticket. De zege na 3,8 km zwemmen, 180 km fietsen en 42,195 km lopen in Port Elizabeth was voor de Zwitserse Natasha Badmann, vijfvoudig laureate van Hawaï. Badmann had 9u23:21 nodig voor de totale proef, Smet finishte op een kleine 10 minuten in 9u33:18, veruit haar beste persoonlijke prestatie over de volledige afstand. De derde plaats ging naar de Britse Sarah Gross (9u51:08).

Belga

Smet kwam na 56 minuten als tweede vrouw uit het water, op twee minuten van de Tsjechische Eva Novakova. Topfavoriete Badmann had op dat ogenblik ruim vijf minuten achterstand op onze landgenote. Tijdens het fietsonderdeel kwam Smet al snel op kop, en deze positie kon ze voor drievierde van de 180 km vasthouden. In de laatste 40 km werd ze echter gepasseerd door Badmann. De Zwitserse kon dan nog een 7-tal minuten uitlopen. Tijdens de afsluitende marathon kwam de eerste plaats van Badmann niet echt meer in gevaar, niettegenstaande Smet in de laatste 15 km nog wat tijd kon goedmaken.

Uiteindelijk won de Helveetse in 9u23:21 voor Smet (9u33:18) en de Britse Sara Gross (9u51:08). In de algemene ranking (mannen en vrouwen samen) bezette de Waaslandse een knappe veertiende plaats. Bij de mannen was de Zuid-Afrikaan Raynard Tissink de beste in 8u21:35. De Fransen Cyrille Neveu (8u37:25) en Xavier Le Floch (8u37:38) finishten op de dichtste ereplaatsen.