Gen ontdekt dat mee aan de basis ligt van ouderdomsdoofheid

Amerikaanse onderzoekers vermoeden sterk een gen te hebben ontdekt dat aan de basis ligt van ouderdomsdoofheid. Deze aandoening ontstaat door het verlies van haarcellen in het oor. Het gen remt de aanmaak van de haarcellen af. Dat staat te lezen in Karakter, het vakblad van de Academische Stichting Leuven.

Belga

Eén op drie zeventigers kampt met een aanzienlijk gehoorverlies, een gevolg van minder haarcellen. Deze detecteren klank. Ze vibreren als respons op geluidsgolven waardoor zenuwen impulsen krijgen. Mensen worden geboren met zo'n 50.000 haarcellen, maar verliezen er bij het ouder worden steeds meer en maken ze ook niet meer aan.

Bij muizen is al ontdekt dat het ontbreken van het gen leidt tot een toename van haarcellen. Het gen simpelweg inactief maken is echter geen oplossing omdat de voortdurende aanmaak van de haarcellen tot tumoren kan leiden. "Er dient dus gezocht te worden naar een methode om het gen tijdelijk aan en dan weer uit te zetten", zo staat nog te lezen in Karakter.