Gemeenteraadsverkiezingen in Macedonië ronden vredesproces af

In Macedonië vinden zondag gemeenteraadsverkiezingen plaats, de laatste etappe van het vredesakkoord uit 2001 dat een einde maakte aan een zeven maanden durend conflict tussen de Macedonische troepen en de Albanese guerrilla.

Belga

Zo'n 1,7 miljoen kiezers kunnen in 85 gemeenten raadsleden en burgemeesters kiezen.

De verkiezingen volgen op de goedkeuring van een decentraliseringswet in 2004, die op lokaal vlak meer macht geeft aan de minderheden, met name de Albanese minderheid. Een kwart van de ongeveer twee miljoen inwoners van Macedonië behoort tot deze minderheid.

De gemeenteraadsverkiezingen werden twee keer uitgesteld door onenigheid over de decentraliseringswet, die te gunstig voor de Albanezen bevonden werd. In november 2004 werd een referendum over de wet georganiseerd, maar de opkomst was te laag. Verscheidene honderden plaatselijke en buitenlandse waarnemers kijken op de verkiezingen toe. De eerste resultaten worden woensdag verwacht.