Turnen: Goud voor Hans Merkcx in Madeira

Het voorbije weekend namen de topsportgymnasten Koen Van Damme (Jeroen Sint-Niklaas) en Hans Merckx (MK Gym Mechelen) deel aan het internationaal tornooi artistieke gymnastiek op Madeira.

Belga

In de allroundwedstrijd deelden beide gymnasten met 48.450 punten de 7de plaats. Er namen 33 gymnasten uit 9 landen deel. In de toestelfinales haalde Hans Merckx vervolgens goud op het paard met bogen. Het werd voor de 18-jarige Merckx meteen zijn eerste belangrijke internationale overwinning in zijn nog prille carrière.

Met 8.925 punten liet hij onder andere de Zwitser Claudio Capelli en de winnaar van de allroundwedstrijd Manuel Campos uit Portugal achter zich. Koen Van Damme turnde de finales op ringen, sprong en brug en legde op alle toestellen beslag op de 7de plaats.

Voor beide gymnasten, die Topsport en Studie combineren aan het Koninklijk Atheneum in Gent, kaderde deze wedstrijd in de voorbereiding van de World Cup (30 april-1 mei) in Gent en van het EK dat plaats vindt in juni in Debrecen.