McLaren-Mercedes morele winnaar na oefensessies GP Australië

McLaren-Mercedes is vrijdag als morele winnaar uit de strijd gekomen na de eerste twee oefensessies voor de eerste Grote Prijs Formule 1 van het jaar, zondag in Melbourne. Derde piloot Pedro de la Rosa zette in de eerste oefensessie immers de tweede tijd neer, na Vitantonio Liuzzi (Ita/Red Bull), en in de tweede oefensessie bleek hij de snelste, vo/o/r zijn ploeggenoot Kimi Raikkonen. Zoals verwacht reden Ferrari, Renault, BAR-Honda en Williams-BMW minder rondjes om hun banden en motor wat te sparen. McLaren-Mercedes gebruikte de derde wagen voor de oefensessies, wat toegelaten was aangezien het mindere klassering in de eindstand vorig jaar (5e). Dat resulteerde in de snelste oefentijd, gezien over de twee sessies, voor de la Rosa (1:25.376), gevolgd door Raikkonen (1:25.676). Zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher reeds slechts 18 rondjes en klokte in de tweede oefensessie de vierde tijd (1:26.081).

Belga

Slecht nieuws was er voor de renstal Minardi-Cosworth, die niet mocht deelnemen aan de oefensessies omdat hun wagens niet conform het nieuwe reglement zijn. "Regels zijn regels ... voor iedereen", verklaarde FIA-communicatiedirecteur Richard Woods de beslissing. Nochtans hadden alle andere F1-renstallen hun fiat gegeven om Minardi te laten starten.