Johnny Herbert schenkt Stewart eerste zege na waanzinnige race

Print
De oersaaie Nürburgring was zondag het decor van de spectaculairste F1-race van het seizoen. Twee korte plensbuien joegen alle strategieën in de war en dreven zelfs de toprijders in de fout. Een crazy race die iedereen had kunnen winnen, maar uiteindelijk was het good old Johnny Herbert die overeind bleef. Grote verliezer was Ferrari-rijder Eddie Irvine: eerst liet zijn team hem in de steek, in de slotfase ging hij zelf in de fout. Mika Hakkinen sleepte in de slotfase twee punten uit de brand en kan over drie weken in Maleisië zijn wereldtitel verlengen. Het wispelturige weer in de Eifel herschiep de Nürburgring in één grote chaos. Olijke Johnny Herbert - heel het seizoen de pechvogel van de paddock - gokte telkens juist. Hij bleef op slicks bij de eerste bui en gokte op regenbanden bij de tweede. «Ik reed binnen voor slicks, maar toen zag ik een donkere wolk hangen. Ze deed me van gedacht veranderen. Het was een gok, maar ik had niets te verliezen. Het was het risico waard. Daarna leek het alsof de zee voor me open ging, alsof iedereen zich aan de kant zette. Ik hoopte en bad voor punten, maar plots lag ik op kop. I am the man, heb ik de laatste ronde uitgeschreewd.» Zelfde onderbroek De verrassende zege is een enorme opsteker voor iemand die na dit jaar gedumpt zou worden, maar mag blijven omdat hij een waterdicht contract heeft, met een enorme afkoopsom. In het verleden reed Herbert voor Benetton, Tyrrell, Lotus, Ligier en Sauber. In Engeland gold hij als een grote belofte, tot zijn opmars stilviel na een zware crash. Sindsdien zit zijn enkel vast, waardoor hij een beetje hinkt. In '95 won Herbert twee races voor Benetton, waar hij teammaat van Schumacher was: thuis in Silverstone en in Monza. «Ik heb deze week dezelfde onderbroek gedragen als toen in Monza en van een Jamaicaanse mechanieker kreeg ik twee gelukstenen. Ze zaten in mijn overall, maar nu laat ik er een halsketting van maken.» Lolbroek Herbert is met zijn 35 jaar de derde oudste piloot in het peloton, na Hill en Alesi. Hij is getrouwd met Becky (twee koppen groter dan hij) en heeft twee dochters: Amelia en Chloe. Kort na de race hingen ze aan de zaktelefoon. Herbert: «Op school worden ze geplaagd omdat ik er dit jaar niet veel van bakte. Nu kunnen ze zeggen dat ouwe papa weer gewonnen heeft.» Klapzoen Minstens even gelukkig waren vader Jackie en zoon Paul Stewart. Volgend seizoen verdwijnt hun legendarische naam uit de F1; het team gaat voort onder de Jaguar-vlag. Op de valreep scoorden ze dan toch nog een overwinning. Die andere Schot, David Coulthard, kwam de feestende bende feliciteren. Jackie smakte hem prompt twee kussen op de wangen, als bedankje voor zijn stuurfout. «Winnen met mijn naam op mijn auto, dat is een droom die ik niet meer durfde dromen,» aldus Jackie met vochtige ogen. «Ik heb zelf wedstrijden en wereldtitels gewonnen, maar dit maakt me zoveel gelukkiger.»
BR>