VS-robot vindt ijzeren meteoriet op Mars

De Amerikaanse Marsjeep Opportunity heeft op de Rode Planeet een meteoriet gevonden die vooral uit ijzer bestaat, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA laten weten.

Belga

De zeswielige robot stootte op een meteoriet van een basketbal groot, die nog op geen andere planeet van ons zonnestelsel is waargenomen. Het ding bevindt zich nabij het in stukken afgebroken en afgeworpen hitteschild van de jeep in Meridiani Planum, waar het tuig begin vorig jaar is geland.

Spectrometers vertelden dat de meteoriet voornamelijk uit ijzer en nikkel is samengesteld. Slechts een klein aandeel van de meteorieten die op Aarde neerkomen is zo metaal-rijk.

De verrassing was groot want de vorsers hadden nooit gedacht de instrumenten van de twee Amerikaanse Marsjeeps voor iets te moeten gebruiken dan voor iets wat niet van Mars afkomstig was.