Malisse is niet boosaardig

Print
PAU - Waarom heeft Xavier Malisse Florida als uitvalsbasis opgezocht? Omdat het woord malice in het Engels niet meer of niet minder betekent dan boosaardigheid? Zover zullen zelfs zijn felste tegenstanders het niet drijven, maar zijn houding op het tennisveld levert hem naast fervente aanhangers zeker ook hevige tegenstanders op.
BR>Na zijn onschuldig uitstapje op vrijdag, waarin de 19-jarige West-Vlaming met enkele vlagen van grote klasse kon verbergen dat hij zelf de Grote Jan wilde uithangen tegen Grosjean, maakte hij het in het dubbelspel helemaal te bont. «Ik heb me goed geamuseerd,» spotte hij zaterdag na zijn schertsvertoning aan de zijde van Van Garsse, die zoals altijd de steun van het publiek in positieve energie omzette. Bij Malisse werkt het andersom. Hoe harder het publiek roept, hoe meer nutteloze show hij verkoopt.
Wanneer dacht je dat je kon winnen in het dubbelspel? «Bij 0-0 in de eerste set,» klonk Malisses antwoord even eerlijk als betekenisvol. Het Franse duo, dat zijn taak wel razend ernstig ter harte nam, had dan ook geen enkele moeite om Van Garsse en Malisse in drie sets weg te spelen.
De verdiensten van Malisse kunnen nauwelijks overschat worden: hij forceerde voor ons land de poort naar zowel de kwart- als de halve finales van deze Davis Cup, maar misschien had coach Gonzales er toch beter aan gedaan een dubbelspeler te selecteren voor zijn kwartet. Zo hebben we er momenteel maar één in ons land: Tom Vanhoudt.