Huygens-sonde landt op Titan

De Europese ruimtesonde Huygens heeft vrijdag een zachte landing gemaakt op Titan, een van de manen van Saturnus. Korte tijd later kwamen de eerste zwartwitfoto's van het maanoppervlak binnen.

AP Ned

Daarop zijn zwarte adertjes te zien in het maanlandschap, wat kan duiden op de aanwezigheid van vloeibare stoffen. De foto's zijn gemaakt van een hoogte van zestien kilometer.

Het is voor het eerst dat een ruimtevaartuig op een maan van een andere planeet is geland. "Dit is een fantastisch succes voor Europa", zei ESA-topman David Southwood.

Uit de eerste signalen vanaf de maan van Saturnus viel niet méér af te lezen dan dat de Huygens nog intact was en dat hij op vaste grond was terechtgekomen. Korte tijd later ontving de ESA een veel grotere hoeveelheid aan informatie, waaronder meetgegevens en foto's die de sonde tijdens de 2,5 uur durende afdaling naar het maanoppervlak verzamelde. Via het moederschip Cassini werd de informatie naar de Aarde verzonden.