Huygens-sonde is nog steeds in leven

De in de atmosfeer afgedaalde Europese ruimtesonde Huygens zendt nog steeds een signaal uit. Als het valschermsysteem had gefaald, zou het tuig immers snel zijn gecrasht.

Belga

Dat het signaal al meer dan twee uur aan een stuk en "solide" binnenliep op een kleine radiotelescoop in Australië, wijst erop dat de sonde omstreeks 13.30 uur nog steeds in leven was.

Bovendien is er al bevestiging dat één van de zes instrumenten, het Doppler Wind Experiment, data is beginnen verzamelen.

"De droom leeft," zei directeur-generaal Jean-Jacques Dordain van ESA op een persbriefing, er samen met wetenschappelijk directeur David Southwood op wijzend dat er "nog een lange weg af te leggen is" bij deze missie die 460 miljoen euro kost.

Southwood verduidelijkte dat het oppikken van de draaggolf "moeilijker was dan het zoeken naar een naald in een hooiberg". Al Diaz van de NASA verzekerde van zijn kant dat de duik in de atmosfeer van Titan één van de moeilijkste dergelijke procedures ooit was.

Indien er data zijn verzameld, moeten die normaal om 19.00 uur allemaal zijn binnengelopen.