Aardbeving: VS willen dubbel zoveel helikopters inzetten

De Verenigde Staten willen het aantal helikopters dat ingezet is om in Zuid-Azië hulp te verdelen aan de slachtoffers van de zeebeving opvoeren tot 90, zo heeft de bevelhebber van de Amerikaanse strijdkrachten in de Stille Zuidzee bekendgemaakt.

Belga

Het aantal helikopters "zal waarschijnlijk verdubbeld worden", aldus admiraal Thomas Fargo dinsdag tijdens een persconferentie. Momenteel zijn 46 Amerikaanse helikopters actief in de regio. Zij opereren voornamelijk vanop het vliegdekschip Abraham-Lincoln dat voor de kust van Sumatra ligt.

De helikopters zijn essentieel gebleken voor het bereiken van getroffen bevolkingen in gebieden met zwaar beschadigde weg- en spoorweginfrastructuur. De VS willen anderzijds ook hun ziekenhuisschip USNS Mercy naar Zuid-Azië sturen om gewonden te verzorgen. De USNS Mercy beschikt over 1.000 bedden en een tiental operatiezalen. Het heeft wel drie weken nodig om de Indische Oceaan te bereiken.