Nobelprijs geneeskunde voor Amerikanen Axel en Buck

De Nobelprijs voor geneeskunde is maandag toegekend aan de Amerikanen Richard Axel en Linda Buck. Zij krijgen de prijs voor hun studies naar geurreceptoren en de organisatie van de reukzin bij de mens.

AP Ned

Axel (58) is verbonden aan het Howard Hughes Medical Institute aan de Columbia-Universiteit in New York. Buck (57) werkt bij het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle. Hun werk leidde tot de ontdekking van een familie van ongeveer duizend verschillende genen, 3 procent van het totale aantal genen van de mens, die een evenredig aantal geurreceptoren doet vermoeden. Door deze receptoren kunnen mensen verschillende geuren onderscheiden.

De geneeskundeprijs is de eerste in de reeks Nobelprijzen die deze en volgende week bekend worden gemaakt. Aan de prijs is een geldbedrag verbonden, dat dit jaar tien miljoen kroon (1,1 miljoen euro) bedraagt.