Showdown in Las Vegas: Miljoenenkamp tussen De la Hoya en Trinidad

Twee lichtgewichten leveren vanavond in Las Vegas de 'kamp van het jaar' met als inzet een wereldtitel en vele miljoenen. Als Oscar De La Hoya en Felix Trinidad in de arena van het mondaine Mandalay Bay-Hotel in Las Vegas in de ring treden, hebben beide wereldkampioenen in het weltergewicht nog voor de eerste gongslag alvast één record gevestigd: het als 'kamp van het Millennium' aangekondigde spektakel is de meest lucratieve boksmatch aller tijden buiten de zwaargewichtcategorie.
BR>De dollarregen vallen echter niet enkel in de handen van beide hoofdspelers die een beurs van 21 miljoen dollar (De La Hoya) en 10,5 miljoen dollar (Trinidad) ontvangen. Ook casino-eigenaar, bookmaker en promotoren Bob Arum en Don King delen in de miljoenenpot.
De cijfers van dit dollar-gigantisme spreken voor zich. Het 'Events Center' van het hotel is met 12.000 plaatsen uitverkocht zonder dat een enkele kaart openbaar werd aangeboden. De casino's kochten massaal de tickets op om ze te verdelen onder hun goede klanten of om zelf te verkopen aan 1.500 dollar, omgerekend 60.000 BEF. Op de zwarte markt werd zelfs tot 270.000 BEF geboden voor een ticket.
De kaartenverkoop alleen al bracht ruim 500 miljoen BEF in het laadje en de vraag was zo groot dat de kamp op 35 plaatsen in Las Vegas via een groot scherm wordt uitgezonden. Natuurlijk niet kosteloos: inkom 2.000 BEF.
Wie de lang verwachte wk-kamp voor eigen tv-scherm wil volgen moet voor het Pay-per-View-genoegen eveneens 2.000 BEF betalen. TV-manager Lou DiBella rekent alvast op een omzet van zowat 2 miljard BEF.
Dat het duel tussen beide ongeslagen wereldkampioen dergelijke aandacht trekt komt in grote mate op het actief van Oscar De La Hoya, die met zijn beroemde Hollywood-lach en zijn ideaal figuur tot de meest populaire boksers behoort. "Verbaal kan hij zich scitterend uitdrukken, hij zou best aan de slag kunnen als model en zowel mannen als vrouwen zien in hem de ideale man", aldus zijn manager Bruce Binkov. Daarnaast zien velen in De la Hoya, afkomstig uit een armenwijk in Los Angeles en van Amerikaans-Mexicaans afstamming, de atleet die zich via de bokssport opwerkte en de 'american dream' verzenlijkte.
De la Hoya, sinds de olympische spelen in Barcelona '92 bijgenaamd de 'Golden Boy', doorbreekt met zijn beurs zaterdag de magische grens van 100 miljoen dollar en is met dat bedrag recordhouder buiten de zwaargewichten. En met een zege op Trinidad zal de WBC-kampioen, die op zijn palmares 31 overwinningen telt in evenveel kampen, zichzelf de geschiedenis inboksen.