Rafter dit seizoen wellicht niet meer in actie

De kans is groot dat Patrick Rafter dit seizoen niet meer in actie komt. De geblesseerde Australiër beslist deze week of hij voldoende hersteld is om later deze maand mee te doen in de halve finale om de Davis Cup tegen Rusland. Als zijn gekwetste schouder hem nog altijd hindert, neemt hij de rest van het jaar rust. Rafter, titelverdediger op de US Open, moest vorige week in New York wegens een schouderblessure opgeven in de eerste ronde. "Deze week zal ik bekijken of ik in de Davis Cup kan spelen", schreef Rafter in zijn column in de The Sunday Mail.
BR>"Als ik mij goed voel, ga ik naar Brisbane om mij voor te bereiden. Als het niet gaat, reis ik ook naar Brisbane, maar dan stop ik met tennissen tot het einde van het jaar. Ik moet aan de lange termijn denken". Rafter, die dit jaar een aantal dagen nummer één van de wereld was, weet dat hij op de ranglijst zal dalen als hij dit jaar niet meer speelt. Hij zal op een plaats tussen de 20 en 25 terechtkomen en zal ongeplaatst meedoen aan de Australian Open in januari. "Dat is voor mij irrelevant. Mijn schouder moet herstellen. Die drie maanden zonder tennis zullen mijn loopbaan niet kelderen".