Succesvolle test Europees ruimteveer

Een testvlucht met een prototype van een Europees ruimteveer is zaterdag succesvol verlopen. Dat heeft een woordvoerder van het shuttleproject gezegd.

AP Ned

De onbemande EADS Phoenix werd met behulp van een vrachthelikopter naar 2.400 meter hoogte gevlogen, waar hij werd losgelaten om een glijvlucht terug naar de grond te maken. Met behulp van GPS-technologie landde de Phoenix na anderhalve minuut precies op de landingsbaan. De proef werd uitgevoerd vanaf een testbasis in het Zweedse Kiruna, meer dan twaalfhonderd kilometer ten noorden van Stockholm.

Europa hoopt met de Phoenix uiteindelijk zelf astronauten de ruimte in te kunnen sturen. Het in Duitsland ontworpen prototype is zes meter lang, weegt twaalfhonderd kilo en heeft een spanwijdte van 3,9 meter. Daarmee is het zes keer zo klein als het ruimteveer uiteindelijk moet worden. Tussen 2015 en 2020 moet de Phoenix de Ariane-5-raket vervangen.