Nederlandse astronaut André Kuipers weer op aarde

De Nederlandse astronaut André Kuipers is vrijdagmorgen vroeg na een verblijf van een grote week in het Internationaal Ruimtestation ISS weer op Aarde geland, zo heeft een goede Amerikaanse ruimtevaartbron gemeld.

Belga

De sojoezkapsule landdde kort na 2 uur ongeveer 70 km ten noorden van de stad Arkalyk in Kazachstan na zich drie uur eerder van het ISS te hebben ontkoppeld.

De Sojoez landde ondanks een heliumlek zoals voorzien op de juiste plaats, op het juiste tijdstip en op de juiste manier, aldus woordvoerder Rob Navias van de NASA. Het lek had zoals door de Russische vluchtleiding voorspeld geen invloed op de terugkeer.

Aan boord van de capsule waren de tweede Nederlander in de ruimte en de achtste hoofdbemanning van het ISS, de Amerikaan Mike Foale (die in 1992 met Dirk Frimout vloog) en de Rus Aleksander Kaleri. Foale en Kaleri waren eind oktober met de Sojoez TMA-3 aangekomen en hebben zowat 195 dagen in de ruimte gewerkt.